大きな岩

 

ある大学でこんな授業があったという。

 

「クイズの時間だ」教授はそう言って、大きな壺を取り出し教壇に置いた。その壺に、彼は一つ一つ岩を詰めた。壺がいっぱになるまで岩を詰めて、彼は学生に聞いた。

 

「この壺は満杯か?」教室中の学生が「はい」と答えた。

 

「本当に?:そう言いながら教授は、教壇の下からバケツいっぱいの砂利を取り出した。

 

そして砂利を壺の中に流し込み、ツボを振りながら、岩と岩の間を砂利で埋めていく。そしてもう一度聞いた。

 

「この壺は満杯か?」学生は答えられない。

 

一人の生徒が「たぶん違うだろう」と答えた。

教授は「そうだ」と笑い、教壇の下から砂の入ったバケツを取り出した。

 

それを岩と砂利の隙間に流し込んだ後、三度目の質問を投げかけた。

 

「この壺は満杯になったか?」

学生は声を揃えて、「いや」と答えた。教授は水差しを取り出し、壺の縁までなみなみと水を注いだ。彼は学生に質問を投げかける。

 

「僕が何を言いたいのかわかるだろうか?」

 

一人の学生が手を挙げた。

「どんなにスケジュールが厳しいときでも、最大限の努力をすれば、いつでも予定を詰め込むことは可能だということです」

 

「それは違う」と教授は言った。

「重要なポイントはそこではないんだよ。この例が私たちに示してくれる真実は、大きな岩を先に入れない限り、それが入る余地は、その後二度とないということなんだ」

 

君たちの人生にとって「大きな岩」とは何だろう、と教授は話しはじめる。

 

それは、仕事であったり、志であったり、愛する人であったり、家庭であったり、自分の梅であったり・・・

 

ここでいう「大きな岩」とは、君たちにとって一番大事なものだ。

 

それを最初に壺の中に入れなさい。さもないと、君たちはそれを永遠に打ちなうことになる。

 

もし君たちが小さな砂利や砂、つまり自分にとって重要性の低いものから壺を満たしていけば、君たちの人生は重要でない「何か」に満たされたものになるだろう。

 

そして大きな岩、つまり自分にとって一番大いなものに割く時間を失い、その結果、それ自体を失うだろう。

 

「自分にとっての『大きな岩』はなんだろう?」

 

1%の努力

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